Mijn invaliditeit werd door mij en mijn omgeving nooit als een probleem of last gezien. Het is een deel van mijn leven en daardoor een kans om dingen anders te doen

Winnaar van de International Children's Peace Prize

2011

“Mijn invaliditeit werd door mij en mijn omgeving nooit als een probleem of last gezien. Het is een deel van mijn leven en daardoor een kans om dingen anders te doen”

Array Array
Chaeli Mycroft

Kinderen met een handicap moeten een volwaardig en behoorlijk leven kunnen leiden.

Vecht voor

De rechten van kinderen met een handicap

Succes

The Chaeli Campaign is de eerste door kinderen opgerichte professionele organisatie in Zuid-Afrika die iets doet voor gehandicapte kinderen.

Locatie

Kaapstad, Zuid-Afrika

De impact van Chaeli & KidsRights  

  • 1.000 kinderen met een beperking ondersteund en gemobiliseerd
  • Meer dan 500 kinderen en jongeren zijn empowered als ambassadeurs voor inclusie en diversiteit
  • Sport en dans gepromoot onder jongeren met een beperking: 20 jongeren krijgen (rolstoel)danstraining van Chaeli en worden gecoacht om meer zelfvertrouwen te krijgen

Chaeli’s verhaal 

Michaela ‘Chaeli’ Mycroft wordt in 1994 geboren in Kaapstad, Zuid-Afrika, met een hersenverlamming. Chaeli kan hierdoor haar armen en benen maar beperkt gebruiken. Desondanks blijft ze kijken naar wat ze wél kan en probeert zo haar grenzen te verleggen
 
Chaeli vindt het heel belangrijk dat kinderen met een beperking niet buitengesloten worden of minder mogelijkheden hebben dan kinderen zonder beperking. Chaeli richt haar focus liever op de mogelijkheden, niet op de beperkingen. Alle kinderen hebben recht op een volwaardig leven, een leven waarin zij de mogelijkheid krijgen hun kansen te benutten en een passende plek in de maatschappij kunnen innemen. 

“Mensen met een handicap hebben dezelfde rechten en behoeften als mensen zónder handicap. Ik zie het als mijn missie om deze boodschap wereldwijd te verspreiden.”

The Chaeli Campaign

Deze inzamelingsactie blijkt de start van The Chaeli Campaign, met als motto: ‘Hope in Motion’. The Chaeli Campaign is uitgegroeid tot een professionele organisatie met meerdere programma’s om minder valide kinderen en hun families te ondersteunen, empoweren en mobiliseren.  

Chaeli’s organisatie probeert te voorkomen dat kinderen met een handicap gedoemd zijn om thuis te blijven zitten. ‘Inclusion changes everything’. Chaeli vindt het belangrijk dat iedereen ziet dat kinderen met een handicap ook gewone mensen zijn en dat men kijkt wat deze kinderen wél kunnen, in plaats van wat ze niet kunnen.  
 

Chaeli's Actie

Met haar zus en drie vriendinnen start Chaeli op 9-jarige leeftijd een inzamelingsactie met het doel een gemotoriseerde rolstoel aan te schaffen. Deze rolstoel zou voor Chaeli veel meer vrijheid en onafhankelijkheid betekenen. Het doel wordt al binnen zeven weken gehaald, wat de meiden motiveert om de actie door te zetten en zo ook voor andere kinderen met een beperking hulpmiddelen aan te schaffen. 

“Veel gehandicapte mensen kunnen niet aangeven wat ze willen of waar ze recht op hebben . Maar ik wel.“

The International Children's Peace Prize 2011

KidsRights & Chaeli

Met behulp van het KidsRights Zorg- en Studiefonds heeft Chaeli haar bachelor in Social Science behaald. Inmiddels zit ze in de afrondingsfase van haar master in Human Rights Law aan de Universiteit van Kaapstad (UCT). Ze is nog niet van plan om te stoppen met studeren, ook een PhD staat nog op de planning. En wel op het gebied van kindparticipatie, waar haar passie ligt.  
 
KidsRights ondersteunt Chaeli als changemaker in haar strijd voor gelijke rechten voor kinderen met een handicap en kindparticipatie. The Chaeli Campaign is inmiddels uitgegroeid tot een internationale organisatie met tientallen medewerkers die ervoor zorgt dat kinderen met een lichamelijke handicap over de benodigde hulpmiddelen beschikken. Daarnaast maakt de organisatie zich hard voor de rechten van kinderen met een handicap in het algemeen.

Zuid-Afrika #103 KidsRights Index

Onze projecten

Lees meer

Actie voor gehandicapte kinderen

KidsRights heeft met behulp van het Kindervredesprijsprojectfonds 2011 Chaeli haar strijd voor de rechten van gehandicapte kinderen versterkt. De levens van vele kinderen met een beperking in Zuid-Afrika zijn verbeterd. Zo zijn kinderen ondersteund met betrekking tot onderwijs, opleiding en therapieën. Naast Chaeli haar eigen initiatief, The Chaeli Campaign, heeft KidsRights ook FW de Klerk Foundation financieel gesteund. 

F.W. de Klerk Foundation

Deze stichting opereert eveneens in Zuid-Afrika en richt zich op het verbeteren van het leven voor kinderen met een handicap. De FW de Klerk Foundation is opgericht door Nobel Vredesprijs Laureaat F.W. de Klerk. Er zijn speciale zorgcentra opgericht waar geestelijk gehandicapte kinderen worden opgevangen en de juiste, passende zorg en educatie ontvangen. Daarnaast zet deze organisatie zich in om school gerelateerde successen voor kinderen in achterstandswijken te vergroten.

Pay-It-Forward

Het ambassadeursprogramma van The Chaeli Campaign dat KidsRights reeds ondersteunt is Pay-It-Forward. Hierbij worden kinderen tussen de 9 en 14 jaar, met en zonder lichamelijke beperking, op hun communicatievaardigheden, leiderschapskwaliteiten en netwerkcapaciteiten getraind. Op deze manier willen ze bijdragen aan de ontwikkeling van vaardigheden van kinderen die helpen bij het maken van positieve veranderingen in hun eigen gemeenschap. 

Lees meer over de projecten 

 “Voor elke verandering die je wilt zien, moet je werken.”

Wij laten van ons horen 

Chaeli is medeoprichter van The KidsRights Youngsters; een uniek jongerenplatform geleid door de Internationale Kindervredesprijswinnaars gericht op bewustwording, beleidsbeïnvloeding en de realisatie van de Rechten van het Kind. Als toonaangevende jonge changemakers van deze tijd, komen TheKidsRights Youngsters in hun eigen omgeving in actie, spreken ze zich uit tegenover wereldleiders en betrekken ze vele kinderen en jongeren wereldwijd in hun strijd voor kinderrechten.

Wereldtop voor Nobelvredesprijswinnaars 

In februari 2017 kwamen KidsRights, Nobelvredesprijswinnaars, leiders en jongeren van over de hele wereld bij elkaar in Bogota om inspirerende en praktische oplossingen te creëren voor de huidige internationale uitdagingen. De Wereldtop van Nobelvredesprijswinnaars besprak tijdens deze unieke bijeenkomst wat er allemaal zou moeten gebeuren om duurzame vrede te bereiken. Chaeli heeft samen met co-KidsRights Youngster Kekashan Basu deze dag bijgewoond. Samen met nog twee andere Colombiaanse jonge changemakers mochten zijn de Turner Social Change Prize in ontvangst nemen. Deze prijs dient ter ondersteuning van hun activisme; een welverdiende wereldwijde erkenning voor hun onophoudelijke inspanningen om de wereld te veranderen! 

Comrades Marathon 

In 2016 waren Chaeli en haar vriendin Anita de eerste rolstoelatleten, in de bijna 100-jarige geschiedenis van de Comrades Marathon die de finish behaalden. De Comrades Marathon is een race van 89 kilometer van het Zuid-Afrikaanse Pietermaritzburg naar Durban. In eerste instantie konden Chaeli en Anita niet deelnemen aan de marathon vanwege hun rolstoel. Ze kwamen in actie door een petitie te starten en op te komen voor hun recht om mee te doen. Dit werkte en inmiddels heeft Chaeli al drie keer deelgenomen aan deze marathon. 

“Het winnen van een bronzen medaille bewijst dat wij inderdaad het goedrecht hebben om deel uit te maken van deze race en dit opent gelijk de deur voor alle andere rolstoelatleten om deel te nemen."

Het beklimmen van de Kilimanjaro en Lion’s Head 

Chaeli blijft de wereld bewijzen dat niets je in de weg staat als je ervoor werkt. In augustus 2015 werd Chaeli de eerste vrouw met tetraplegie (verlamming van vier ledematen en romp) die de Kilimanjaro beklom. Daarna werd ze één van de eerste twee quadriplegics die de Comerades marathon  in Zuid-Afrika voltooiden. Dit toont wederom aan dat je niet moet kijken naar wat mensen niet kunnen, maar altijd naar wat  ze wel kunnen. Zo heeft Chaeli ook samen met een team de Lion’s Head in Kaapstad beklommen. Ook hier zette ze een record, als eerste persoon met tetraplegie die de top bereikte. Er volgen ongetwijfeld nog meerdere bewonderenswaardige prestaties, want Chaeli is nog niet klaar en zal er alles voor doen om ons te blijven verbazen. 

“Mensen met een handicap hebben eindeloos reikende potentie.”