Iedereen kan zich uitspreken. En als we dit samen doen, zullen we gehoord worden.

Winnaar van de International Children's Peace Prize

2014

"Iedereen kan zich uitspreken. En als we dit samen doen, zullen we gehoord worden."

Array Array
Neha Gupta

387 miljoen kinderen, ofwel 19.5% van alle kinderen ter wereld, leven in extreme armoede.

Vecht voor

De rechten van kwetsbare kinderen en het recht op participatie

Succes

Met haar organisatie heeft ze al meer dan 1.1 miljoen euro opgehaald.

Locatie

Philadelphia, United States of America

De impact van Neha & KidsRights

  • Met behulp van projectfinanciering voor kinderparticipatie, kon in India een groot onderzoek worden gedaan naar de behoeften van kinderen om hun rechten te beschermen. 
  • Bereikte wereldwijd al 25.000 kinderen met haar initiatieven. 
  • Door het ambassadeursprogramma zijn 289 kinderen in Zuid-Afrika in 50 gemeenschappen 'ambassador of change' geworden. 

Neha’s verhaal

Neha Gupta is een kind van de wereld; ze is geboren in Nieuw-Zeeland en opgevoed door haar Indiase ouders in de Verenigde Staten. In 2005 bezocht Neha haar grootouders in India. Elk jaar vierden zij volgens familietraditie verjaardagen samen met de kinderen van het plaatselijke weeshuis. Neha was negen jaar oud en gewend om met deze kinderen te spelen. Voor het eerst drong tot haar door dat haar leeftijdsgenoten, die zoveel op haar lijken, geen toegang hebben tot onderwijs en veelal ondervoed en ziek zijn. Bovendien kregen zij weinig liefde en steun; iets wat Neha altijd als vanzelfsprekend beschouwde. Neha schrok; ze vond dat ze in actie moest komen om deze kinderen ook een kans te geven.

Neha’s acties

De situatie van de kinderen in het weeshuis kon Neha niet vergeten. Eenmaal thuis, startte ze haar eerste inzamelingsactie in de voorsteden van Philadelphia. Neha ging van deur tot deur en vroeg haar vrienden om hulp. Ze verzamelde genoeg speelgoed en andere goederen voor haar garage sale en haalde ongeveer 700 euro op. Geïnspireerd door haar eigen succes, zette ze haar inzamelingsactie voort tot naar het grote publiek. Een jaar later keerde ze terug naar India met 4.300 euro voor een bibliotheek, voedsel, kleding en dekens voor de kinderen van het weeshuis.

Empower Orphans

In 2009, startte Neha dan ook haar eigen organisatie: Empower Orphans. Basisonderwijs en gezondheidszorg staan centraal in Neha’s visie. Empower Orphans steunt individuele kinderen met onderwijs, voedsel, kleding en gezondheidszorg. De organisatie heeft daarnaast bibliotheken, computerlokalen, een wetenschapscentrum en een naaiatelier opgezet in verschillende scholen in India.

Neha merkte dat er in Amerika ook kinderen waren die de hulp hard konden gebruiken. Waarom zou ze deze kinderen niet ook steun bieden? Neha breidde haar organisatie uit naar Pennsylvania. Op haar universiteit in Pennsylvania richt ze een Penn State Chapter van Empower Orphans op. Hiermee probeert ze haar medestudenten zich te laten inzetten voor kinderen die het niet zo goed hebben als zij.

Inspiratie

Het bijzondere aan Neha’s successen is dat alles door kinderen, voor kinderen wordt gedaan. Neha helpt kinderen en jongeren om sociaal actief te zijn, door het ondersteunen van haar organisatie of door het opstarten van hun eigen changemaking projecten. Kinderen en jongeren in de Verenigde Staten, India, Singapore en Australië raken geïnspireerd door haar voorbeeld, en vonden steun in haar expertise.

Neha heeft dit allemaal bereikt terwijl zij gewoon op school zat. Ook al is ze nu gaan studeren aan de universiteit, Neha is vastbesloten de impact van haar organisatie te vergroten.
Neha is een inspirerende jonge vrouw die bewijst, net als haar held Gandhi, dat je “’de verandering kan zijn die je wilt zien in de wereld.’’

 

"Het winnen van de Internationale Kindervredesprijs heeft mij laten zien dat ik de wereld in beweging kan brengen; dat ik mijn talenten moet omarmen en dat verandering start bij jezelf."

The International Children's Peace Prize 2014

KidsRights & Neha

Met behulp van het KidsRights Zorg- en Studiefonds is Neha begonnen aan een medische opleiding. Neha droomt ervan om dokter te worden om kinderen wereldwijd te kunnen helpen.

KidsRights ondersteunt Neha als changemaker in haar strijdt voor kindparticipatie. Neha helpt kinderen en jongeren om sociaal actief te zijn. Kinderen over de hele wereld zijn geïnspireerd door haar voorbeeld.
 

Lees meer over kindparticipatie 

 

Onze projecten

Lees meer

Actie voor kindparticipatie

Kinderparticipatie betekent dat kinderen mee kunnen discussiëren en beslissen over alle zaken die hen aangaan, zoals familie, school, hun gemeenschap, overheidsbeleid en juridische beleid. Beslissingen over kinderen worden vaak voor hen gemaakt, en niet met hen. Kindparticipatie bevordert de eigenwaarde en meningsvorming van de kinderen. Het is een belangrijke stap in het realiseren van kinderrechten en ook een van de hoofdpunten van het Verdrag inzake de Rechten van het Kind.
Kinderen hebben het recht om gehoord te worden en hebben recht op informatie. 

Kindparticipatie is de sleutel tot alles wat KidsRights doet. KidsRights gelooft in de kracht van kinderen en ziet de kinderen als changemakers. Ter ondersteuning van Neha’s strijdt sponsort KidsRights verschillende projecten gericht op kindparticipatie. 
 

BBA Kindparticipatie onderzoek

Met dit project doet Bachpan Bachao Andolan (BBA) een diepte-onderzoek naar kinderparticipatie in kindvriendelijke dorpen. Kindvriendelijke dorpen zijn dorpen waar kinderen niet werken, maar naar school gaan en waar kindparticipatie serieus wordt genomen. BBA heeft al meer dan 350 kindvriendelijke dorpen gevestigd in India. De resultaten van de studie zullen gebruikt worden om training programma’s rondom kinderparticipatie en changemaking voor kinderen op te zetten, in India (via BBA) en internationaal (via KidsRights)

Chaeli Campaign ambassadors project

Door middel van het ambassadeursprogramma van de Chaeli Campaign, zijn 289 'ambassadors of change' geworden in 50 gemeenschappen. In het Ambassadors programma traint The Chaeli Campaign kinderen tussen de 9 en 14 jaar op hun communicatievaardigheden, leiderschapskwaliteiten en netwerkcapaciteiten. Op deze manier willen ze bijdragen aan de ontwikkeling van vaardigheden van kinderen die helpen bij het maken van positieve veranderingen in hun eigen gemeenschap.

"Sympathie alleen is niet genoeg, je moet met mensen meevoelen en ideeën omzetten in actie."

Wij laten van ons horen

Neha is lid van The KidsRights Youngsters: een uniek jongerenplatform geleid door de Internationale Kindervredesprijswinnaars gericht op bewustwording, beleidsbeïnvloeding en de realisatie van de Rechten van het Kind. Als toonaangevende jonge changemakers van deze tijd, komen The KidsRights Youngsters in hun eigen omgeving in actie, spreken ze zich uit tegenover wereldleiders en betrekken zij vele kinderen en jongeren wereldwijd in hun strijd voor kinderrechten. 

Volg The KidsRights Youngsters op Facebook, Twitter of Instagram!

TEDx Youth

In April 2015 inspireerde Neha vele jongeren op de TED x Youth conferentie op The Dalton School in New. De vraag waar deze conferentie om draaide, was: Wat doe jij om je gemeenschap op een positieve manier te beïnvloeden?
Neha sprak over hoe je vrijwilligerswerk kan doen in je eigen omgeving, over haar organisatie Empower Orphans en introduceerde The KidsRights Youngsters. Neha deelde ook een belangrijke boodschap: ‘’We kunnen ALLEMAAL de wereld in beweging zetten!’’ Neha’s inspirerende verhaal is ook gepresenteerd in The Collective Project, een samenwerking van studenten die werken aan een betere wereld, geïnitieerd door Microsoft OneNote.

ECOSOC

Samen met Co-KidsRights Youngster Thandiwe nam Neha in 2015 deel aan het jongerenforum van de Economische en Sociale Raad (ECOSOC) van de Verenigde Naties. "Dit is een goede gelegenheid voor The KidsRights Youngsters om hun stem te laten horen", vertelde ze.
Het ECOSOC Jongerenforum werd georganiseerd om de rol van kinderen en jongeren in de realisatie, van de nieuwe duurzame ontwikkelingsdoelen te bespreken. Jeugdleiderschap, onderwijs, gezondheid en de versterking van de positie van meisjes, worden gemarkeerd als belangrijkste voorwaarden voor de verwezenlijking van de Duurzame Ontwikkelingsdoelen.